Захист жертв війни

Протягом всієї історії збройні конфлікти людей відрізнялися жорстокістю, небаченої в тваринному світі. Історія залишила тому чимало свідчень. Причина вбачається в прагненні шляхом насильницького захоплення володіти власністю, на якій базується людське суспільство. Війна була найпростішим шляхом збагачення. Нині мирні способи набуття власності стали набагато рентабельніше військових. Вельми показовим у цьому плані досвід Німеччини і Японії, які, програвши війну, виграють світ. Це вселяє надію на посилення тенденції до зміцнення миру.

Жорстокістю відрізнялося ставлення не тільки до ворога, але і до власних пораненим воїнам. Пропозиції про полегшення їх долі висловлювалися не раз. Але тільки в середині XIX ст. міжнародне співтовариство дозріло для цього. У 1859 р. французька армія завдала поразки австро-угорським військам у битві при Сольферіно. Велике число поранених, приречених на смерть, покрили поле бою. Санітарна служба була відсутня. Що став свідком цього, швейцарець Анрі Дюнан організував допомогу на громадських засадах. Надалі він запропонував заснувати громадський орган з надання допомоги пораненим і хворим воїнам. Його ідея була реалізована шляхом заснування відповідного комітету, який згодом став Міжнародним комітетом Червоного Хреста.

Цей рух спонукало швейцарський уряд скликати конференцію, яка завершилася ухваленням Женевської конвенції про поліпшення долі поранених у війні на суші 1864 Так було покладено початок праву захисту жертв війни. Гаазька конвенції 1899 і 1907 рр.. поширили цей режим і на морську війну, вони також містять норми про військовополонених і про мирне населення.

В даний час основними актами міжнародного гуманітарного права в галузі захисту жертв війни є чотири Женевські конвенції 1949 р., проекти яких були підготовлені за участю Міжнародного комітету Червоного Хреста, а також два Додаткових протоколи до них 1977.